25 interesting facts #6

126. Climate change may have been an important factor in the outbreak of COVID-19 (Beyer et al. 2021)

127. On average, people underestimate how much their conversation partners enjoy their company (Boothby et al. 2018)

128. There are at least 137 design mistakes you can make in your PowerPoint presentations (Kosslyn et al. 2012)

129. Voting rights do not affect the political maturity of adolescents (Bergh 2013)

130. People consume more when the cost is split, resulting in a substantial loss of efficiency (Gneezy et al. 2004)

131. In Congo, increased tax enforcement substantially raised political participation and trust in city government (Weigel 2020)

132. Boredom leads to endorsement of more extreme political orientations (Van Tilburg and Igou 2016)

133. People tend to pursue urgency over importance when faced with choices between tasks (Zhu et al. 2018).

134. Radical right parties benefits more from malicious social media bots than other party families (Silva and Proksch 2020)

135. Lay estimates of genetic influence match heritability estimates from twin studies (Harden 2021)

136. In soccer, because of spectators, referees favour home teams when awarding yellow and red cards (Dawson and Dobson 2010; Pettersson-Lidbom and Priks 2010)

137. Authoritarian regimes that emerge out of violent social revolution have a greater longevity (Lachapelle et al. 2020)

138. Individuals with Dark Triad traits (Machiavellianism, Narcissism, Psychopathy) more frequently signal virtuous victimhood (Qian et al. 2020)

139. The Dunning-Kruger effect is (mostly) a statistical artefact (Gignac and Zajenkowski 2020)

140. The social cost of carbon is estimated to be US$417 per tCO2 (Ricke et al. 2018)

141. Declines in biodiversity have resulted in declines in human quality of life (Brauman et al. 2020)

142. Personal experiences with the weather and extreme weather events matter for climate opinions and perceptions (Choi et al. 2020, Damsbo-Svendsen 2020, Egan & Mulling 2012, Hazlett & Mildenberger 2020, McDonald et al. 2015, Motta 2020, Rudman et al. 2013, Sisco & Weber 2020 and Whitmarsh 2008)

143. Homo sapiens evolved via selection for prosociality (Hare 2017)

144. Households with solar installations are more politically active than their neighbours (Mildenberger et al. 2019)

145. People underestimate greenhouse gas emissions associated with air travel (Wynes et al. 2020)

146. Unemployment has no effect on the Big Five personality traits (Gnambs and Stiglbauer 2019)

147. Human-made mass exceeds all global living biomass on Earth (Elhacham et al. 2020)

148. Pictures by politicians in non-political settings increase audience engagement on Instagram (Peng 2020)

149. Intelligence predicts humour production ability (Greengross and Miller 2011)

150. Parents who have twins in their first parity are less likely to vote (Dahlgaard and Hansen 2020)

Previous posts: #5, #4, #3, #2, #1

Assorted links #2

31. Stanley Milgram and the uncertainty of evil
32. Electric Schlock: Did Stanley Milgram’s Famous Obedience Experiments Prove Anything?
33. LinkedIn’s Alternate Universe
34. Who Did J.K. Rowling Become?
35. The economics of Christmas trees
36. How To Understand Things
37. On The Exciting Subject Of Earwax And Unsupported Medical Arguments
38. The real David Attenborough
39. The UX of LEGO Interface Panels
40. 99 Good News Stories From 2020 You Probably Didn’t Hear About
41. Memos
42. The Observer Effect – Daniel Ek
43. The economics of vending machines

And here is a list with a few good Twitter threads:

44. Something I’ve learned while in law school is about the social construction of crime
45. In 40 tweets I will describe 40 powerful concepts for understanding the world
46. Here are 50 ideas that shape my worldview
47. Thread on creating your own CS degree online
48. Lessons from different fields
49. Bastion forts around the world
50. My top 12 favourite perceptual illusions
51. A meta-thread of some of my favourite Twitter threads

And some links to good video essays and clips on YouTube:

52. 4-2: The History of Super Mario Bros.’ Most Infamous Level
53. Exploring the Sonic Cocktail of Beastie Boys’ PAUL’S BOUTIQUE
54. Akira Kurosawa – Composing Movement
55. BOOKSTORES: How to Read More Books in the Golden Age of Content
56. How The Shawshank Redemption Humanizes Prisoners
57. Sexual Assault of Men Played for Laughs – Part 1 Male Perpetrators
58. Van Gogh’s Ugliest Masterpiece
59. The Art Of Sci-Fi Book Covers
60. This Is What a “Second-Person” Video Game Would Look Like

Previous posts: #1

25 interesting facts #5

101. Claude Monet’s late works were the result of cataracts and not conscious experimentation with a more expressionistic style (Gruener 2015)

102. There are about ~40,000 virus species in mammals, including ~10,000 viruses with zoonotic potential (Carlson et al. 2019)

103. People mispredict the time course of their own creativity (Lucas and Nordgren 2020)

104. Attractive individuals are more likely to identify as conservative (Peterson and Palmer 2017)

105. Political leaders who experienced economic hardship in their youth increase social welfare spending when in power (Han and Han 2020)

106. Digital technology explains less than 0.4% of the variation in well-being among adolescents (Orben and Przybylski 2019)

107. Exposure to elite discourse about fake news leads to less accurate identification of real news (Van Duyn and Collier 2019)

108. The arrival of children creates a long-run gender gap in earnings (Kleven et al. 2019)

109. Proximity to fast food has significant deleterious effects on children’s weight outcomes (Han et al. 2020)

110. Conservatives are more likely to express concern about climate change when framed as a national security issue (Motta et al. 2020)

111. Access to an uncensored internet does not induce people to acquire politically sensitive information (Chen and Yang 2019)

112. Voluntary environmental action induces positive reactions among citizens towards individual firms (Kolcava et al. 2020)

113. More films with US presidents are released during Democratic administrations than during Republican administrations (Uscinski 2009)

114. There is no effect of oxytocin on trusting behaviour (Declerck et al. 2020)

115. Lacking household sanitation is associated with women’s risk of non-partner sexual violence (Jadhav et al. 2016)

116. Voters evaluate female party leaders more positively than male party leaders (Bridgewater and Nagel 2020)

117. Bronze medalists tend to be happier than silver medalists (Husted et al. 1995; Hedgcock et al. 2020)

118. Blood alcohol concentration predicts utilitarian responses in moral dilemmas (Duke and Bègue 2015)

119. Adoption of copyrights within Italy increased the number and the quality of operas (Giorcelli and Moser 2020)

120. When consuming Coca Cola and Pepsi, people are influenced more by the label than the actual taste (Woolfolk et al. 1983)

121. In Spain, the more foreign players in the club winning, the more favourable the views of immigrants in the club’s region (Lago and Lago-Peñas 2020)

122. The presence of African American soldiers in the U.K. during World War II reduced anti-minority prejudice (Schindler and Westcott 2020)

123. In New York and London, individuals in high-income occupations are concentrating in the city centre (van Ham et al. 2020)

124. In speed dating, male selectivity is invariant to group size, while female selectivity is strongly increasing in group size (Fisman et al. 2006)

125. People who are unaware of the price do not derive more enjoyment from more expensive wine (Goldstein et al. 2008)

Observationer relateret til COVID-19 #2

Dette er en forlængelse af mit forrige indlæg med observationer relateret til COVID-19.

Gensyn. Færre film bliver lavet og udgivet i løbet af pandemien. Flere film, der skulle have været ude nu, er blevet udskudt til 2021, og mange projekter er blevet sat på pause. Dette betyder også, at der ganske enkelt er mere tid til at få set andre film (forudsat at den tid man bruger på at se film, er konstant). Jeg har i løbet af de seneste måneder haft mulighed for at gense blandt andet Citizen Kane, Pulp Fiction, No Country for Old Men, The Truman Show, Goodfellas, Do the Right Thing, The Usual Suspects, Mad Max: Fury Road og Chinatown. Nævnte film kan alle anbefales.

Musik. Musikken er en af de få undtagelser i forhold til ny kultur, da det som bekendt er en helt anden (fysisk) proces end at skulle lave en film eller TV-serie. Der er kommet en del gode albums i 2020 og jeg har svært ved at forestille mig, at året ville have set fundamentalt anderledes ud rent musikalsk, havde der ikke været en pandemi. Jeg så en overskrift på et studie forleden, der påstår, at folk har lyttet til ældre musik i løbet af pandemien (idéen er at folk er blevet mere nostalgiske i deres musikforbrug). Jeg har ikke læst studiet og skal af samme grund ikke kunne udtale mig om, hvorvidt jeg tror på resultaterne. Jeg kan blot notere, at jeg ikke selv har bemærket at lytte til mere ældre musik end normalt (eller i hvert fald ikke musik, der kan betegnes som a trip down memory lane). Tværtimod har jeg været travlt beskæftiget med at holde mig opdateret på nye albums, der er kommet ud. Min foreløbige top 10 for i år består af Jay Electronicas A Written Testimony, Killah Priests Rocket to Nebula, Nine Inch Nails Ghosts V: Together, Roger Eno og Brian Enos Mixing Colours, R.A.P. Ferreiras (aka Milo) Purple Moonlight Pages, Curren$y og Harry Frauds The Outrunners, Parkers Suite for Max Brown, Romares Home, Blu & Exiles Miles og MIKEs Weight of the World.

Udgifter. Det er blevet nemmere at lave et budget for, hvilke faste udgifter, man har. Selvom der er nogle bestemte udgifter forbundet med at arbejde hjemmefra, bruger jeg generelt meget få penge, når jeg holder mig hjemme og kun går til Tesco i ny og næ. Ligeledes har HM Revenue and Customs givet et lille skattefradag til dem, der nu er tvunget til at arbejde hjemmefra. På den måde har pandemien været god for min økonomi. Igen er min bekymring ikke min egen privatøkonomi, men samfundsøkonomien generelt betragtet og især dem, der arbejder i brancher der på kort sigt er hårdt påvirket af pandemien.

Klima. Det er ingen overraskelse, at klimaforandringer ikke har stået øverst på dagsordenen i løbet af 2020. Det virker sågar til, at der er en konsensus om, at der først skal være styr på COVID-19 før vi igen beskæftiger os med klimaet. Dette er en klar fejl, som jeg nok skal skrive et længere indlæg om ved en senere lejlighed. Det er ingen hemmelighed, at klimaforandringerne allerede er her (atmosfæren er varmere, gletsjerne smelter og vandstanden er steget). Derfor virker det underligt at der ikke politisk bliver fokuseret mere på klimaforandringerne, end tilfældet er. Dertil skal det tilføjes, at COVID-19 på mange måder har øget min skepsis i forhold til, hvordan vi kan løse mange af de globale udfordringer, vi har med at gøre i disse år. Vi kan ikke selvisolere os ud af klimakrisen. Vi kan ikke blot øge afstanden til hinanden, arbejde hjemmefra og satse på en vaccine. Jeg frygter at vi først for alvor vil se en offentlig (og dermed politisk) interesse, når det er for sent (altså på et tidspunkt hvor prisen vil være betydeligt større, end hvis der blev vist langt større handling nu).

Pendling. De færreste har brug for at pendle meget i 2020, og noget tyder på, at vi kommer til at pendle en del mindre i fremtiden. Jeg har aldrig brudt mig om at pendle, hvorfor jeg forsøger at bo relativt tæt på, hvor jeg arbejder (gerne et sted mellem 15-30 minutter på gåben eller cykel). Forskning har da også vist, at folk der pendler meget er mindre tilbøjelige til at indgå i sociale aktiviteter og har et dårligere helbred (se evt. også denne video). Putnam beskriver blandt andet i Bowling Alone, hvordan ti ekstra minutter i pendlingtid reducerer tilbøjeligheden til at tage del i lokale aktiviter med 10 procent. Dette er dog ikke det samme som, at der ikke kan være fordele ved at pendle. Jeg læste dette studie, der viser, at det at pendle også kan fungere som en rolleovergang, eksempelvis fra forælder til kollega, så pendlingtiden fungerer som en buffer mellem forskellige roller. Jeg havde for år tilbage en idé om at kigge nærmere på de politiske implikationer af at pendle. Konkret var min idé at koble registerdata sammen med surveydata og bruge Google Maps API til at udregne daglig transporttid mellem arbejde og hjem og undersøge de politiske implikationer af at pendle (jeg fik lavet et script, der nemt kunne udregne transporttid mellem hjem og arbejde, men jeg kom aldrig videre med projektet). Dette er dog et af de emner jeg ser frem til, at der kommer mere forskning omkring i relation til COVID-19.

Kontor. En lang periode uden adgang til kontoret har fået mine øjne op for nogle af de aspekter, jeg har savnet ved kontoret. Her tænker jeg ikke det sociale aspekt ved at ses med mine kollegaer, som jeg var klar over fra dag 1, at jeg ville savne. Jeg tænker konkret på de mere trivielle aspekter, herunder at cykle til kontoret i godt vejr (apropos at pendle). Eller det faktum at det føles mere naturligt at gå ned og hente en kaffe hos Starbucks, end hvis man blot sidder og arbejder hjemme (apropos udgifter). Med andre ord har pandemien gjort det nemmere for mig at værdsætte de trivielle aspekter af at arbejde, der alt andet end værdsættes under normale omstændigheder.

Podcasts. På samme måde som med musik har pandemien ikke gjort den store forskel for podcasts – og hvis den har, har den nok kun ført til endnu flere podcasts (til trods for at folk pendler mindre og derfor måske forbruger podcasts i mindre omfang). De podcasts jeg primært lytter til kan deles op i de følgende kategorier: kultur (e.g. Han Duo, Filmnørdens Hjørne, Pop Culture Happy Hour, Sardonicast, Stream and chill, Soundvenue Streamer), politik og økonomi (Conversations with Tyler, The Ezra Klein Show, EconTalk), narrativt orienterede podcasts (e.g. Hardcore History, WeCrashed: The Rise and Fall of WeWork, The Dropout og Revisionist History), psykologi (e.g. Two Psychologists Four Beers, Very Bad Wizards, The Black Goat og Everything Hertz) og diverse andre danske (e.g. DataSnak, Her Går Det Godt, Programmet om Ingenting og Kortsluttet).

Biografen. Det var en fornøjelse at være i biografen igen (bare rolig – masser af distance, mundbind, Test and Trace osv.). De respektive trailers, der blev vist før filmen, var ikke opdateret med premieredatoer. Derfor viste datoerne stadig april og maj. Det fik mig til at fundere over hvor anderledes 2020 havde set ud, havde vi ikke fået COVID-19. Dette var nogle andre kontrafaktiske overvejelser end i begyndelsen af pandemien, nu hvor tiden i 2020 var gået. Som med mange andre semi-sociale aktiviteter er det svært ikke at være blot lidt begejstret for, hvor civiliseret sociale interaktioner er nu. Dette gælder ikke kun for social distance, men også noget så basalt som ikke at tale midt under en film (nuvel, blot en anekdotisk observation, men jeg håber det er et generelt fænomen).

Tidshorisont. COVID-19 er en permanent virus i samfundet. Selv hvis vi ganske usandsynligt skulle lykkedes med at opnå en situation, hvor intet menneske på jordens overflade længere havde COVID-19, ville den stadig være at finde blandt dyr. Spørgsmålet er ikke hvornår COVID-19 er datid, men hvornår vi ganske naturligt vil være i en kontekst, vi igen kan kalde ‘normal’, hvor virussen ikke sætter rammerne og restriktionerne. Jeg ser ingen grund til at være optimist omkring, hvornår vi kan vende tilbage til en ‘normal’ verden. Hvis det er snart, tager jeg lykkeligt fejl.

Lufthavne. Mit førstehåndsindtryk af lufthavne under COVID-19 er, at der er mere plads, bedre wi-fi og færre børn (igen en anekdotisk observation). Alt i alt virker lufthavne mere behagelige. Når det er sagt har jeg ikke helt samme motivation til at være der tidligt, da jeg ikke finder samme ro i at sidde og arbejde i lufthavnen flere timer, før jeg boarder. Lufthavne som et socialt rum, hvor jeg kan få lavet en masse arbejde, synes med anre ord at være fortid.

Rejser. Jeg savner ikke at rejse, men jeg savner at have rejst.

Evidens. Det siges, at jo mere sikker nogen er i forhold til COVID-19, desto mere kritisk skal du være. I begyndelsen af pandemien var der meget lidt enighed om, hvad der var den bedste strategi til at reducere smittespredningen. Der blev blandt andet talt om, at det var bedre at forsøge at opnå flokimmunitet end at lukke samfundet ned. Under alle omstændigheder var der brug for politisk stillingtagen til, hvilke tiltag, der (ikke) skulle indføres. Et godt eksempel har været de forskellige tilgange i Sverige og Danmark. Vi har nu relativt klar evidens for, at Trump klarede det elendigt (ikke den store overraskelse) – og det samme har den britiske regering (ej heller den store overraskelse). Vi har nu også evidens for, at COVID-19 især er luftbåren (se også denne fine artikel). Det interessante er her at se, hvordan forskellige lande begynder at have (relativt) identiske tiltag i forhold til COVID-19, jo mere vi ved om, hvad der virker og ikke virker. Eller mere specifikt: det er blevet lidt lettere at se, hvad der er rene politiske beslutninger. Det er i den sammenhæng også interessant at se, hvordan folk forsøger at politisere tiltag i Danmark, der burde være bred enighed omkring, og hvordan folk oplever Danmark set fra udlandet (eksempelvis Christian Bennike i Bruxelles og Kristian Leth i New York).

USA. Pandemien har på mange måder ramt USA hårdt. Det har været spændende at følge amerikansk politik i 2020. Det har ligeledes været et år, der har vist, at der ikke er noget exceptionelt ved USA (hvis nogen stadig skulle være i tvivl). Da jeg flyttede til USA i 2014 fik jeg ét råd i forhold til sundhedsvæsenet: Forsøg for alt i verden at sørge for, at det ikke bliver aktuelt at bruge det. Dette var ikke et råd ment i spøg. Det er ingen overraskelse at et samfund som USA ikke er godt gearet til en virus a la COVID-19, og jeg savner ikke at bo der. Trump har ikke gjort noget godt for USA, men som med mange andre problemer i USA er han symptomatisk for disse problemer, hvorfor det er svært at forestille sig, at USA havde klaret sig fint under alle omstændigheder.

Hygiejne. Mange af de hygiejnetiltag vi ser er primært til for at skabe en (falsk) tryghed. Ikke desto mindre er det fantastisk at se folk tage noget så simpelt som at vaske hænder mere seriøst. På mange måder nyder jeg stadig den ekstra opmærksomhed, der er på hygiejne – og især social distance. Normalt plejer jeg at have en årlig mindre forkølelse, men dette har ikke været tilfældet i løbet af det seneste års tid (syv-ni-tretten). Jeg håber for alt i verden at folk vil tage hygiejnen seriøst på længere sigt.

Restauranter. Det har været fantastisk at have mulighed for at spise ude igen (efter at restauranterne var lukket i en lang periode). Den britiske regerings “Eat Out to Help Out” var interessant og min fornemmelse er, at det rent faktisk fik flere til at spise ude (nej, jeg tror ikke at det har medført en anden bølge – og ja, jeg har læst et pivringe arbejdspapir, der påstår andet). Hvad jeg omvendt savner rent forskningsmæssigt er en artikel eller et studie der kan sige noget fornuftigt om El Farol Bar-problemet i relation til dette.

Spil. Kultur er eskapisme og spil er den form for kultur, der hurtigst får mig til at glemme tid og sted. Det er derfor ingen overraskelse, at jeg også har fundet mere tid til at fordybe mig i forskellige spil. Her skal blandt andet nævnes Mini Metro, Euro Truck Simulator 2 (som jeg har brugt lidt tid på on and off siden 2014) og Firewatch. Nogle af de spil der har været populære på det seneste har været spil, hvor gentagelser og arbejde udgør et vigtigt element, og der er nok noget ekstra tilfredsstillende ved at optimere arbejde i en tid med meget usikkerhed (se også dette video essay). Det har også været interessant at se hvordan forskellige sportsmiljøer har forholdt sig til COVID-19. Eksempelvis har det har været relativt let for skakmiljøet at fortsætte deres turneringer (især grundet specifikke initiativer fra Magnus Carlsen), mens det har været mærkeligt at se sport uden tilskuere. Selv i en sport som tennis, hvor der normalt er (relativt) stille, virker det mærkeligt, når man ser Rolex Paris Masters (der forløber i disse dage) og der ikke er nogle reaktioner fra tilskuertribunerne.

Hukommelse. Mange vil have svært ved at huske, hvad de egentlig brugte tiden på i løbet af 2020. Dette er der gode grunde til. Dette er også en af grundene til, at jeg er skriver indlæg som disse. Jeg værdsætter ligeledes andres forsøg på at skrive blogs om livet under COVID-19, eksempelvis Brady Harans Quarantine Diary Index.


I should note that I write this for nobody but myself. Don’t expect anything interesting here. Feel free to skip this one. I promise there will be another post soon. This is – as always – a personal blog. My goal with this post is not to write anything that will transcend time and be relevant in the future. On the contrary, my hope is that I will read these words some day in the distant future and be unable to remember or even recognise my thoughts. Maybe that’s my biggest fear at the age of 32? To be complacent.

Yes, I am 32 now. It’s no big deal. That’s the thing you learn as you get older, I guess. I am 32 and one day in the (near) future being 32 will be nothing but a distant memory. That’s at least how I feel about being 16 (that it’s a distant memory of a time that, in the grand scheme of things, is nothing).

Time is weird. Life is weird. I was going through some old mails from 2007 the other day and I found a mail from my then-local now-closed library, Bagenkop Bibliotek. They informed me that a book I had requested had finally arrived. The book was ‘Mennesket er en misforståelse – portræt af Johannes Sløk’ by Kjeld Holm, and I don’t remember reading the book. Or seeing the book. It’s even limited what I know about the life of Johannes Sløk. I wonder how much I will remember about life now in 13 years time.

Ryan Holliday wrote a post titled 32 Thoughts From a 32-Year-Old. Inspired by that, I decided to write a blog post about my life when I am 32. It’s not a similar post and I do not agree with everything Ryan Holliday writes. For example, a ‘Top highlight’ in the post is: “You need a philosophy and you need to write it down. And re-write it and go over it regularly. Life is too hard (and too complicated) to try to wing it and expect to do the right thing.” I believe there is a contradiction at play. Life’s too hard and too complicated to have a philosophy. You don’t need a philosophy (or maybe I am wrong and Ryan Holliday is right). However, I agree wholeheartedly with some of the other observations, e.g. “Don’t read people’s long captions on Instagram. They are almost universally inane bullshit.”

The most recent significant change in my life is that I don’t have any academic ambitions anymore (if I ever had any). The more time you spend in academia the more you notice that a lot of your victories are Pyrrhic victories. One of the first thing you notice when you get into academia is also how obsessed people are with playing status games. It’s a blessing not having to care about metrics such as teaching evaluations, journal rankings, impact assessments, h-index, etc. I still care about research and science, but I have reached the conclusion that life’s too short to waste it in academia. My sense is that a lot of people are stuck in academic jobs they don’t like, but a weird combination of useless skills and opportunity costs keep them going strong. What I appreciate about non-academic jobs is the pace, energy and efficiency in which you get stuff done.

I like to multitask and devote time to several different ideas and projects. I rarely procrastinate but I do spend time on multiple tasks with no immediate pay-off. I know all of the benefits of deep work but I find the idea of deep work overrated. I believe most people are in love with the idea of deep work because they are addicted to social media. I am not as pessimistic towards social media. On the contrary, I believe that there are spillover effects of multitasking on various projects – and there is some empirical evidence supporting that claim (e.g. Kapadia and Melwani 2020). I did not like Tim Harford’s Messy: How to Be Creative and Resilient in a Tidy-Minded World but the main message of the book resonates a lot with how I work.

That’s also why I love Twitter. I have (so far) been able to beat the algorithm and have all content presented in the correct temporal order. I don’t want Twitter to present more tweets about American politics because I retweet a new forecast on the US presidential election. I want to be able to mix different Twitter accounts together in different lists. I like the juxtaposition you encounter on Twitter, e.g. that a tweet with a comment on Claude Monet’s late works can be followed by a tweet with a meme about heteroscedasticity-consistent standard errors.

I also try to increase the variation in the non-work related books I read, at least in terms of the topics. Some of the books I have read recently that I with a certain degree of confidence can say are not work-related include The Rise and Fall of the Dinosaurs (about the 200-million-year-long story of dinosaurs), The Monopolists (about the history of the board game Monopoly), Leonardo da Vinci (the one by Walter Isaacson) and Coffee Lids: Peel, Pinch, Pucker, Puncture (a beautiful book about disposable coffee lids).

The term ‘non-work related’ is technically correct but also fundamentally wrong. I believe that everything I do, even if it completely unrelated to my work, will matter in one way or another at some point in time. Or, in other words, if I only read books that were directly related to my job, I would not enjoy my job. There might not be a high rate of return to everything I do, but I believe it is the most efficient strategy for me. This is not the same as I don’t try to think systematically about procrastination and ways to improve my production function. I am familiar with various productivity methods and I find this overview by Alexey Guzey on how to think about productivity interesting. What I have learned over time is that I have no system, no method, no approach to being productive. I work a lot and find time to write (mostly text and code) every day. And as long as I am having fun and I am not feeling stressed, I’m sure everything will be fine (and I am aware that I might read that paragraph again at some point in the future and laugh).

2020 has also been a great year to reflect about planning – or rather the lack of planning. It’s strange living in the midst of a global pandemic and I don’t really have a lot to add here (see my post in Danish here). The only thing I should emphasise is how happy I am that I am not too affected by the situation and am able to work well from home.

I am also happy about living in a large city. We know that large cities both have pros and cons (e.g. both wages and crime scale in the same way with population size, cf. Bettencourt and West 2010) but from a productivity perspective, large cities are better as research, innovation and industry, concentrate disproportionately in large cities (cf. Balland et al. 2020). As Derek Sivers describes it: “One of the best things you can do for your career is to move to a big city”. That being said, what I like and appreciate the most about a large city is the anonymity. When I look at Edvard Munch’s ‘Aften på Karl Johan’, I don’t see alienation. I see peace and harmony.

As I get older I care more about my physical and mental health. I aim to go for a walk every day (on average), get enough sleep, not drink or smoke, drink decaffeinated coffee, avoid sugar and processed foods etc. I don’t use social media on my phone. The one thing that is not working out for me is playing squash. I haven’t played squash at all in 2020 and I miss that. Another important aspect of my mental health is culture. I try to have non-zero weeks in relation to most cultural activities, i.e. read a book, watch a movie, listen to a podcast, watch a TV show and listen to a music album every week. However, most important for my mental health is the great people I spend most of my time with.

Beyond that, I don’t really have a lot to say or any wisdom to give. That’s what I like about being 32. You’re old but not old enough to give any profound wisdom. Old enough to have learned a lot but young enough to still learn. If I could give three simple pieces of advice, they should most likely be: 1) Save a non-trivial amount of your after-tax income. 2) Give away the books you are never going to read. 3) Avoid flights before 11am and after 8pm (or, avoid flights at all in 2020 – taking the pandemic and the climate into account). Don’t take them too serious though. I am only 32.

25 interesting facts #3

51. Concerns about travel time explain why some members of the European Parliament favour holding plenaries only in Brussels (Whitaker et al. 2017)

52. Prospect theory replicates across countries and languages (Ruggeri et al. 2020)

53. Anti-vaccine policy attitudes correlate with low levels of knowledge about the causes of autism (Motta et al. 2018)

54. Information on the choices of others contributes to inequality and unpredictability in cultural markets (Salganik et al. 2006)

55. In a Monty Hall Dilemma analogue, pigeons maximize their wins by switching on virtually all trials (Herbranson 2012)

56. The preregistration of clinical trials is associated with more null findings (Kaplan and Irvin 2015)

57. Later school start times are associated with more sleep and better performance (Dunster et al. 2018)

58. Cars detected in Google Street View images can be used to predict social outcomes (e.g. voting patterns in elections) (Gebru et al. 2017)

59. People tend to recall being more generous in the past than they actually are (Carlson et al. 2020)

60. Ants modify the structure of their social network (and make it less efficient) to decrease pathogen transmission (Stroeymeyt et al. 2018)

61. Using green products improves consumption experience (Tezer and Bodur 2020)

62. Signing a veracity statement at the beginning instead of at the end of a tax form does not increase honest reporting (Kristal et al. 2020)

63. There is no liberal media bias in which news stories political journalists choose to cover (Hassell et al. 2020)

64. The overlap between different common depression scales is depressingly low (Fried 2017)

65. Saint’s day fiestas in Mexico occurring near an election decrease turnout (Atkinson and Fowler 2014)

66. While the optimal strategy for soccer goalkeepers is to stay in the goal’s center during penalty kicks, they tend to jump right or left (Bar-Eli et al. 2007)

67. Violent video game engagement is not associated with adolescents’ aggressive behaviour (Przybylski and Weinstein 2019)

68. There is an association between providing data link statements in articles and the expected number of citations (Colavizza et al. 2020)

69. The 2004 French headscarf ban reduced the secondary educational attainment of Muslim girls (Abdelgadir and Fouka 2020)

70. The 9/11 attacks led to an increase in the vacancy rates of the most distinctive Chicago landmark buildings (Abadie and Dermisi 2008)

71. Newspapers preferentially cover medical research with weaker methodology (Selvaraj et al. 2014)

72. Only children are not more narcissistic than individuals with siblings (Foster et al. 2020)

73. When people invest in stocks they get more right-leaning outlooks on issues such as merit and deservingness, personal responsibility, and equality (Margalit and Shayo 2020)

74. Conservatives report, but liberals display, greater happiness (Wojcik et al. 2015)

75. Politicians use different flag emojis in line with their political ideology (Kariryaa et al. 2020)

Observationer relateret til COVID-19

Her følger et par personlige observationer, primært skrevet til mig selv, så jeg på et tidspunkt i fremtiden kan minde mig selv om, hvad der blandt andet optog min opmærksomhed i (hvad der føles som) en historisk tid.

Politik. Jeg kan se det ironiske i, at politikerne for år tilbage talte om 2020-planer. Reformer blev præsenteret og, når man ser tilbage på det med den aktuelle situation in mente, er det svært at tage den politiske (langtids)planlægning seriøst. Dermed ikke sagt, at langtidsplanlægning ikke giver mening, men at man om noget skal være bevidst om, at vi opererer med en del usikkerhed og potentielle eksogene faktorer, der skal tages højde for.

Data. Det har som datainteresseret været en fornøjelse at følge, hvor meget ny data, der er kommet ud på kort tid. En masse af disse data har dog været af en yderst ringe kvalitet. Mest interessant har det været ift. data på, hvordan de politiske reaktioner har været på pandemien. Jeg talte med en journalist forleden omkring udfordringer forbundet med at måle komparative forskelle i, hvordan forskellige lande har reageret på krisen, og min pointe var her, at dette er langt mere besværligt, end vi umiddelbart går og tror. Hvis du ønsker et godt overblik over de forskellige datasæt relateret til dette, kan jeg kraftigt anbefale A tracker of trackers: COVID-19 policy responses and data.

Alder. Jo yngre du er, desto større en periode (og vigtigere del) af livet vil blive påvirket af pandemien. Hvis du er 14, er et år ~7% af dit liv. Hvis du er 31 er det ~3% af dit liv. Endnu vigtigere er det, at der er oplevelser for unge, der er svære at genskabe eller opleve senere i livet. Når man er 31 er det relativt begrænset, hvad der skal ske netop lige nu, som ikke blot kan udskydes et år. På samme måde føler jeg for de ældre mennesker, der i højere grad skal frygte konsekvenserne af at blive smittet. Derfor har jeg også en følelse af, at jeg har en perfekt alder til at opleve dette. Jeg er ung nok til ikke at skulle frygte for mit liv, og gammel nok til ikke at være alt for bekymret, hvis der går et år uden de store begivenheder. Dagene flyver afsted, livet går, men mange af mine dage i denne tid ligner til forveksling min tid før coronaen.

Personlighed. Det er min opfattelse at folk har reageret vidt forskelligt på udsigten til at skulle leve et mindre (fysisk) socialt liv, arbejde hjemmefra m.v. Jeg har en relativt klar idé om, hvilke Big Five-kombinationer, der er godt klædt på til en pandemi. Alle personlighedstræk kan være relevante at kigge på, men især høj Conscientiousness og lav Extraversion er en fantastisk kombination i disse måneder. Jeg har læst et par forskellige studier ifm. pandemien (konkret har jeg fundet et tocifret antal studier) og der er – såvidt jeg kan se – intet der taler for, at personlighedstræk forklarer store forskelle i livstilfredshed ifm. pandemien (relativt til før pandemien).

Helbred. Der har også været mere fokus på fysisk helbred. Jeg har uden tvivl fået motioneret mindre over de seneste måneder og er nok i dårligere form nu end for seks måneder siden. Omvendt har jeg indrettet min kost derefter. Jeg drak i forvejen så godt som ingen alkohol, spiser så godt som intet sukker og er gået over til koffeinfri kaffe. En pandemi handler på mange måder om at indrette tilværelsen på en sådan måde, at det ikke at gøre bestemte ting, er en succes. Dette er jeg i overvejende grad lykkedes med.

Kultur. Kultur er om noget det der binder os sammen. Især i disse tider. Jeg får set mange flere film og serier end normalt – og fået spillet betydeligt mere Pandemic. Jeg fik set Contagion for første gang og der er ingen tvivl omkring, at den var en bedre oplevelse end hvis jeg havde set den for eksempelvis et år siden. Ligeledes er jeg også overbevist om, at flere har haft en positiv oplevelse med Tiger King, end tilfældet ville have været, hvis den var blevet lanceret i en “normal” tid. Caspar Erics Dagbog fra dage med COVID-19 er et andet eksempel på noget, der viser hvordan kulturen sætter ord på det, der kollektivt opleves individuelt. Hvad angår TV-serier har jeg blandt andet fået set en del (mini)serier, der bygger på bøger (kan i flæng nævne Sharp Objects, I Know This Much Is True, Normal People, Little Fires Everywhere og I’ll Be Gone in the Dark).

Bøger. Det er en god tid at få kastet sig over forskellige typer af litteratur. I forhold til klassikere har jeg fået læst både faglitteratur (eksempelvis Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community og Essence of Decision: Explaining the Cuban Missile Crisis) og skønlitteratur (er så småt igennem Krig og fred, der har været på min læseliste i flere år). I forhold til nyere litteratur er det primært faglitteratur, den har stået på – eksempelvis bøger som Slowdown: The End of the Great Acceleration—and Why It’s Good for the Planet, the Economy, and Our Lives og Dark Data: Why What You Don’t Know Matters.

Figurer. Siden COVID-19 for alvor slog igennem, har der været talrige forskellige figurer, der skulle hjælpe os med at forstå pandemien (især “Flatten the Curve“-figurer og figurer med komparative trends, der viser hvor slemt det står til i forskellige lande). Et af de spørgsmål jeg er interesseret i, er hvordan borgerne rent faktisk reagerer og forstår disse figurer. Vi ved fra forskningen, at folk har svært ved at forstå hældninger i figurer (se evt. dette studie fra 1984). Et studie fra Canada har vist, at det ikke ændrer opbakningen til forskellige tiltag ifm. COVID-19, om man anvender en logaritmisk eller lineær skala til præsentationen af data. Anden forskning (eksempelvis her, her og her) har vist, at folks opfattelser kan påvirkes af, hvordan COVID-19 data præsenteres, hvor lineære figurer er nemmere at forstå ift. de absolutte tal. Noget af denne forskning misforstår dog hvad der er hele pointen i at anvende en logaritmisk skala (at vi ofte er mere interesseret i at formidle ændringsraten end de absolutte tal).

Geografi. Det har været interessant at følge hvor vidt forskellige tilgange der har været til COVID-19 i England og Danmark. Jeg har kort fortalt levet efter danske anbefalinger og arbejdet hjemmefra i flere måneder nu. London er en (relativt) død by og har dermed fungeret som en fantastisk cykelby. Man kan også kun håbe, at dette vil fremme færre biler (denne artikel i Nature Sustainability giver et fint indblik i, hvordan det går med at forbyde biler). Paradoksalt nok har jeg fået set mere af London i den seneste tid, end jeg ville have gjort, hvis alt var som normalt. Man kan kun håbe, at dette vil blive en anledning til, at London fremadrettet bliver mere københavnsk. Ligeledes er der også noget interessant ved at se storbyer være mennesketomme (eksempelvis København).

Møder. De fleste møder kunne let erstattes af en mail eller to, forlyder det. Jeg har i løbet af seneste månder haft møder på Teams, Zoom, BlueJeans og Skype, og jeg synes at Zoom har det bedste produkt. Jeg er dog ikke nødvendigvis overbevist om, at disse onlinemøder er bedre end fysiske møder (eller dårligere end mails). Fysiske møder er alt andet lige bedre, såfremt de tjener et formål og forløber effektivt. Der har været rig anledning til at reflektere over og diskutere skiftet fra fysiske møder til Zoom-møder, og i den forbindelse (gen)læste jeg denne artikel, der giver gode råd med på vejen om hvorfor, hvordan og hvornår møder bør afholdes.

Tid. Tid er subjektivt.

Historie. I forbindelse med det amerikanske præsidentvalg i 2016 havde jeg en følelse af, at have oplevet noget historisk. Eller som jeg beskrev det dengang, var det følelsen af at falde i søvn i én virkelighed og vågne op i en anden. Til trods for at der nok var tale om en historisk begivenhed, var det begrænset, hvor meget det påvirkede min dagligdag og mine daglige interaktioner. På den måde vil denne tid nok stå betydeligt skarpere i min hukommelse.

Ulighed. Jeg har allerede skrevet om dette i et tidligere indlæg, men det er og bliver det vigtigste emne i forbindelse med pandemien. Jeg er stadig bekymret for de borgere, der ikke er lige så privilegeret med muligheden for at arbejde hjemme (eller overhovedet have et arbejde). Til trods for at der er fordele forbundet med COVID-19, tror jeg desværre, at ulemperne ift. ulighed på en lang række parametre vil overstige alle potentielle fordele. Når man kigger på universitetsverdenen er der også noget tragisk over, at ph.d.-studerende lider mens kan man se millionbevillinger blive delt ud til etablerede forskere, der udelukkende kommer middelmådig forskning ud af (tænk hvor mange spændende postdoc-projekter, der kunne finansieres for de penge!).

25 interesting facts #2

26. Countries with more political imagery on their money tend to have less political freedom and less gender equality (Lawson 2019)

27. Parents have lower academic expectations for girls with a younger brother (Cools and Patacchini 2019)

28. “Ban the Box” policies, i.e. policies restricting employers from asking about applicants’ criminal histories on job applications, encourage racial discrimination (Agan and Starr 2018, Doleac and Hansen 2020)

29. Night flights are worse for the climate than daytime flights (Reed 2006)

30. Politicians appear more competent when using numerical rhetoric (Pedersen 2017)

31. Disaster relief decisions are driven by news coverage of disasters (Eisensee and Strömberg 2007)

32. The rate of learning is maximized when the difficulty of training is adjusted to keep the training accuracy at around 85% (Wilson et al. 2019)

33. Middle name initials enhance evaluations of intellectual performance (Tilburg and Igou 2014)

34. In Bangladesh, because gender norms prohibit women from leaving their homes without a male relative, women are far more likely to suffer flood-related deaths (Juran and Trivedi 2015)

35. Caffeine ingestion improves muscular endurance (Warren et al. 2010)

36. Meta-analytic effect sizes are, on average, larger than replication effect sizes (Kvarven et al. 2019)

37. Climate change is now detectable from any single day of weather at global scale (Sippel et al. 2020)

38. Extreme protest actions reduce popular support for social movements (Feinberg et al. 2020)

39. U.S. air strikes employed during the Vietnam War worsened attitudes toward the U.S. and South Vietnamese government (Dell and Querubin 2018)

40. Politicians winning a close election live longer than candidates who lose (Barfort et al. 2020, Borgschulte and Vogler 2019)

41. Marathon runners are more likely to complete a marathon just below 4 hours (than just above 4 hours) because round numbers serve as reference points (Allen et al. 2017)

42. LEGO blocks provide better thermal isolation than well-known bulk insulator materials (Chawner et al. 2019)

43. Content disputes in Wikipedia correlate with geopolitical instability (Apic et al. 2011)

44. In London, passengers often trust the Tube map more than their own travel experience when deciding the best travel path (Guo 2011)

45. Rapid implementation of multiple public health interventions can significantly reduce influenza transmission (Hatchett et al. 2007)

46. Fully supported hypotheses in PhD theses are more likely to be published (Cairo et al. 2020)

47. Liberals and conservatives show similar levels of bias (Ditto et al. 2019)

48. Adoption of the fist bump as a greeting could substantially reduce the transmission of infectious disease (Mela and Whitworth 2014)

49. Atheists and agnostics are “prayer averse”, i.e. willing to pay to avoid receiving prayers (Thunström and Noy 2019)

50. There is a positive correlation between the number of characters in an MCU movie and the IMDb rating of the movie (Roughan et al. 2020)

New job

Great news! I am happy to announce that I am now officially Head of Analytics at Earth Security Group.

This also means that I will no longer be working at the University of Kent. I’ve had a great time there and I am going to miss my colleagues as well as the students.

25 interesting facts

1. Associations with cancer risk or benefits have been claimed for most food ingredients (Schoenfeld and Ioannidis 2013)

2. People in non-English speaking countries with subtitled TV are better at English than people in countries with dubbed television (Micola et al. 2019)

3. Walking speed is a function of city size in that pedestrians move more quickly in big cities than in small towns (Walmsley and Lewis 1989)

4. Littered cigarette filters reduce growth and alter short-term primary productivity of terrestrial plants (Green et al. 2019)

5. Presence of moral-emotional language in political messages increases their spread within ideological groups (Brady et al. 2017)

6. Credit card payments increase unhealthy food purchases (Thomas et al. 2011)

7. Autocracies systematically build more new skyscrapers than democracies (Gjerløw and Knutsen 2019)

8. Bacteria persist more efficiently on laminated restaurant menus as compared to paper menus (Sirsat et al. 2013)

9. People view their own perceptions and beliefs as objective reflections of reality but others’ as distorted by bias (Pronin 2008)

10. The price of champagne falls before New Year’s Eve due to the entry of a large share of new consumers (Bayot and Caminade 2014)

11. In prison, inmates cooperate in Prisoner’s Dilemma (Khadjavi and Lange 2013)

12. The World Cup in soccer increases state aggression (Bertoli 2017)

13. Vaccines are not associated with autism (Taylor et al. 2014)

14. Open office spaces make workers rely more on email while decreasing face-to-face interaction (Bernstein and Turban 2018)

15. GDP data can be systematically manipulated for political ends (Wallace 2016)

16. In used-car transactions, there is left-digit bias in the processing of odometer values, i.e. people focus on the number’s leftmost digits, with implications for the sale price (Lacetera et al. 2012)

17. Thanksgiving dinners attended by residents from opposing political party precincts are 30 to 50 minutes shorter than same-party dinners (Chen and Rohla 2018) (see Frimer and Skitka 2018; 2020)

18. Bronze medalists tend to be happier than silver medalists (Medvec et al. 1995)

19. Warming oceans are killing coral reefs (Hughes et al. 2018)

20. National trust levels are negatively associated with the length of countries’ constitutions (Bjørnskov and Voigt 2014)

21. In an experiment, increased sexual frequency did not lead to increased happiness (Loewenstein et al. 2015)

22. WTO membership is likely to have no causal effect on domestic corruption overall (if anything, it is likely to increase corrupt practices, particularly among firms that are government owned) (Choudhury 2019)

23. Walking is good for creative thinking (Oppezzo and Schwartz 2014)

24. Media outlets are more likely to report opinion polls that show larger changes (Larsen and Fazekas 2019; Searles et al. 2016)

25. Listening to Mozart does not improve your spatial-reasoning performance (Steele et al. 1999; McKelvie and Low 2002; Črnčec et al. 2006)