Introduktion til R

Tilbage i sommeren 2016 stablede jeg en endagsworkshop på benene for de af mine studerende, der gerne ville lære at bruge R. Da det er begrænset, hvor meget man kan lære i R over nogle timer en sommerdag i juni, valgte jeg at skrive en lille guide til de studerende, som de kunne tage brug af efter forgodtbefindende.

Denne udgave har været tilgængelig i nogen tid, men jeg har nu lavet en opdateret version. Den er stadig under udarbejdelse, så der er masser af ting, der mangler og skal tilføjes senere. Ikke desto mindre er der nu tale om en udgave, der kan være behjælpelig med at lære R (især hvis man allerede har kendskab til programmer som SPSS og Stata).

Guiden kan findes online såvel som PDF og EPUB. Har du idéer, forslag eller kommentarer modtages disse med kyshånd.

A dataset with political datasets

I am working on an overview of political datasets (as usual, old news for the people following me on Twitter). My aim is to collect as many datasets as possible of relevance to political science students and researchers. You can find the dataset here (in different file formats).

The dataset has datasets related to cabinets, parliaments, public opinion, constitutions, political institutions, parties, politicians, democracy, governance, economics, elections, international relations, news media, policy indicators, political elites and more.

There is a few points to keep in mind. First, the dataset has over 150 datasets but it is still work in progress and I need to collect relevant info for all datasets. Second, in line with the principles of open science, the overview, while not limited to, is overrepresented by datasets freely available online.

If you have any suggestions, feedback or comments, feel free to contact me or create an issue in the repository.

Boganmeldelse: Jytte fra Marketing er desværre gået for i dag

Har for Kommunikationsforum anmeldt den nye bog ‘Jytte fra Marketing er desværre gået for i dag: Sådan bruger du adfærdsdesign til at skabe forandringer i den virkelige verden’. Bogen er udgivet på Gyldendal Business og skrevet af Morten Münster. Anmeldelsen kan findes her og nedenfor:


I 2002 vandt psykologen Daniel Kahneman nobelprisen i økonomi for at have integreret psykologiske indsigter i økonomisk forskning. Denne og lignende forskning blev kaldt for adfærdsøkonomi (behavioral economics) og siden da er det kun gået én vej for interessen for adfærdsøkonomien. Den er steget til vejrs. For nogle uger siden modtog adfærdsøkonomen Richard Thaler ligeledes nobelprisen i økonomi, og interessen for adfærdsøkonomi vil – om muligt – kun blive endnu større over de kommende år. Det er og bliver med andre ord umuligt at arbejde med menneskelig adfærd uden at kende til adfærdsøkonomi og lignende discipliner.

Den helt store pointe i adfærdsøkonomi er, at der er anomalier mellem hvad (økonomiske) teorier foreskriver mennesker vil gøre og hvad de rent faktisk gør. Kommunikationsfolk, politikere, embedsmænd, forskere med videre er alle interesserede i at vide mere om, hvorfor mennesker ikke altid gør, som vi forventer – og hvad man kan gøre ved dette. Det er i denne kontekst den nye bog skrevet af Morten Münster, Jytte fra Marketing er desværre gået for i dag, skal placeres og forstås.

Bogen tager sit udgangspunkt i adfærdsdesign, på engelsk og nudansk bedre kendt som nudging, og retter først en skarp og korrekt kritik af mange af de antagelser, vi bygger vores forståelse af vores medmennesker på. Vi overvurderer kort fortalt menneskers evne til at bearbejde information og agere økonomisk rationelt. Vi er således begrænset i vores kapaciteter til at træffe valg – og omvendt påvirkes vores valg af en lang række af faktorer, der skubber os væk fra at træffe de valg, vi gerne vil træffe.

Dette er ikke en ny kritik men indvendinger der er rettet fra mange sider imod hvordan især neoklassiske økonomiske modeller bygger på for heroiske antagelser omkring, hvordan vi forholder os til menneskelig adfærd. Kritikken kan spores tilbage til blandt andre politologen Herbert Simon (der, mens vi er ved det, også har vundet nobelprisen i økonomi). Hvad der derimod er relativt nyt, er, at vi kan forstå sådanne kognitive begrænsninger systematisk og bruge disse indsigter i den måde vi indretter alt fra kommunikationskampagner til offentlige politikker på.

Dette vil Jytte fra Marketing, altså bogen, gerne hjælpe med. Konkret har bogen har to ambitioner. For det første vil den vise, hvordan mennesker i den ”virkelige verden” træffer beslutninger. Det vil sige, hvordan mennesker – når de ikke er gode til at bearbejde information og agere rationelt – rent faktisk agerer. For det andet vil den vise, hvordan disse indsigter kan konkretiseres og appliceres på nogle af de problemstillinger, man arbejder med, når man skal påvirke andres adfærd. Lad mig gøre det klart med det samme, at bogen i det store hele lykkedes med begge ambitioner.

Den første ambition indfries af bogens teoretiske del. Her introduceres der en distinktion mellem den parallelle verden og den virkelige verden, hvor den parallelle verden er sådan som rationelle mennesker bør agere, og den virkelige verden er, hvordan mennesker rent faktisk agerer. Denne del af bogen læner sig op ad indsigterne i Daniel Kahnemans bog, At tænke – hurtigt og langsomt, og læsere der er bekendt med denne vil med fordel kunne læse den teoretiske del lettere kursorisk, især hvis man er bekendt med begreber som System 1 og System 2, kognitive biases m.v. Hvis man omvendt er helt på bar bund med hvad adfærdsøkonomi og adfærdsdesign er for størrelser, formår Morten Münster her at give en pædagogisk indføring i kernebegreberne.

Den anden ambition indfries af bogens metodiske del. Her tager forfatteren skarp afstand fra abstrakte ambitioner og visioner og missioner og så videre. Det handler i stedet om at definere den ønskede adfærd og dermed gennem konkrete initiativer og forandringer opnå den ønskede adfærd. Konkret tages der blandt andet afstand fra hule klichéer som “Work smarter – not harder”. Dette er svært at være uenig i, og når det erstattes med flere lignende selvindlysende mantraer, eksempelvis at det er vigtigt at have et mål (“at definere den ønskede adfærd”), tilføjer det et uønsket metalag til denne del af bogen. Der er således flere af de pointer, der frembringes i bogen, der ikke vil kunne klare den plathedstest (også kendt som banalitetstesten og ‘ikke’-testen), forfatteren selv advokerer for.

Styrken ved bogens metodiske del ligger dermed ikke i de overordnede og generelle pointer, men snarere i de talrige interessante eksempler fra ind- og udland. Forfatteren kender de gode eksempler og har været involveret i et hav af forskellige projekter, og dermed formår bogens anden del at engagere og berige læseren med flere gode eksempler, der med sikkerhed vil være relevante for mange.

Den sidste del af bogen indeholder 10 cases. Dette kan nemt ignoreres uden det store tab af indhold. Hver case beskriver i punktform, altså hvad der blev gjort i de respektive cases, men beskrivelserne formår kun sporadisk at koble det op på de teoretiske indsigter, der introduceres i bogens første del. Dermed får bogens sidste del desværre karakter af at være mere appendiksfyld end at bringe de sidste vigtige pointer til dørs gennem illustrative cases. Dette er ærgerligt, da der er god variation i de valgte cases – og uden tvivl med potentiale for at eksemplificere måder hvorpå forskellige fænomener kan kobles til de forskellige teoretiske indsigter.

Bogen er allerede blevet en kioskbasker og har fået masser af omtale i marketingskredse. Der er ligeledes allerede retmæssigt skrevet meget godt om bogen. En simpel Google-søgning kan derfor anbefales, hvis man med udgangspunkt i ovenstående ikke føler sig tilstrækkeligt overbevist om, at bogen bør læses. For der er tale om en humoristisk og velskrevet indføring til adfærdsdesign for begyndere.

Men der er nævneværdige begrænsninger, man som læser bør være opmærksom på. For det første tilbyder bogen resurser online, herunder guides, skabeloner og webinars, der i skrivende stund ikke er tilgængelige. Dette er lettere ironisk for en bog, der blandt andet handler om at overkomme barrierer, så tidsplanen ikke overskrides. Nu bliver man på bogens hjemmeside blot mødt med teksten ’Vi er i gang med at skabe en masse resurser til dig, der konkret vil hjælpe dig med at ændre adfærd’, og det ville være rart, hvis dette materiale var tilgængeligt som supplerende materiale, når man læser bogen.

For det andet er bogen mestendels ukritisk i forhold til den forskning, der formidles. Forfatterens yndlingsstudie kan her nævnes som eksempel, der er et studie af hvordan eksogene aspekter påvirker dommeres afgørelser (altså aspekter, der ikke burde påvirke en dommers beslutning). Dette studie er blevet kritiseret på det kraftigste i videnskabelige kredse, og der er ingen overbevisende evidens for, at dette studie er validt. Mere overordnet har hele litteraturen omkring ego depletion, som forfatteren skriver sig ind i her, vist sig i overvejende grad ikke at kunne replikeres.

Et andet eksempel er det store marmeladeforsøg, der i en stor meta-analyse også har vist sig ikke at have nogen effekt. Der er således flere steder i bogen, hvor man godt kunne have ønsket sig mere refleksion omkring begrænsningerne ved adfærdsdesign, og det ville især have klædt bogen med et mere kritisk perspektiv i forhold til bestemte studier. Nævnes bør det dog, at denne kritik ikke kun gælder for denne bog, men de fleste af de bøger, der udgives omkring adfærdsdesign i disse år.

For det tredje kan det diskuteres, hvor meget erfarne kommunikations- og marketingsfolk (især i den private sektor) vil få af nye indsigter ved at læse forhåndenværende bog. Det vil højst sandsynligt være umuligt at læse bogen uden at lære noget nyt, men man skal blot være opmærksom på, at bogen i særdeleshed er skrevet til dem, der ønsker en pædagogisk og humoristisk indføring i adfærdsdesign. Overordnet minder bogen i sin struktur, fokus og ambitionsniveau om Nudge af Richard Thaler og Cass Sunsteins, om end Nudge flere steder bliver lidt for unødvendigt langhåret, hvilket på ingen måde kan siges om Jytte fra Marketing. Hvis man kan lide Jytte fra Marketing kan man nemt kaste sig over Nudge og vice versa.

For at opsummere er Jytte fra Marketing en velskrevet og fin bog, der har gode og solide ambitioner, som i det store hele indfries. På den måde er bogen tro mod sine egne indsigter og slår ikke et større brød op end den kan bage. Det er ikke en perfekt bog (som vi ved fra adfærdsdesign er intet perfekt), men til trods for dette er det en anbefalelsesværdig bog, især hvis man ikke er bekendt med tidens tendenser og modeord inden for adfærdsdesign, men ønsker en fængende introduktion hertil.

Nyt bogkapitel: Logistisk regression med binært udfald

Har skrevet et kapitel om binær logistisk regressionsanalyse til den nye bog, Videregående kvantitative metoder. Bogen er redigeret af M. Azhar Hussain og Jørgen Trankjær Lauridsen, der begge har gjort et fantastisk stykke arbejde.

Kapitel 3, Logistisk regression med binært udfald, giver en introduktion til, hvordan man gennemfører logistiske regressionsanalyser. Helt konkret beskrives tre procedurer, der bør gennemføres i forbindelse med en god logistisk regression: 1) estimering af en model, 2) udregning af forudsagte sandsynligheder og 3) visualisering af resultaterne.

Hele bogen er bygget op med et praktisk fokus på, hvordan tingene gøres i Stata. Do-filen til mit kapitel kan findes her.